Refresh



Een verkiezing te vroeg voor Open VLD

Belga

do 17/05/2012 - 09:42 Open VLD heeft weinig redenen om optimistisch naar de lokale verkiezingen te kijken. Er is de hete adem van de N-VA in de nek en de partij start met een handicap in de grote steden.

Voorzitter Alexander De Croo is op zoek naar een nieuw profiel voor zijn partij. Met studiedagen bereidt hij een congres voor dat de partij opnieuw als een uitdagende en inspirerende politieke formatie op de kaart moet zetten. In het najaar moet dat rond zijn. Intussen loopt de campagne voor de gemeenteraadsverkiezingen. De partij start gehavend.

Welk profiel?

Professor Johan Ackaert

Volgens professor Johan Ackaert, Universiteit Hasselt, heeft Open VLD geen verhaal om de kiezer bij gemeenteraadsverkiezingen te overtuigen. “CD&V heeft een traditie en programmapunten voor kiezers op het platteland. De SP.A heeft een boodschap voor kiezers in de steden. Welk politiek verhaal heeft Open VLD te vertellen aan kiezers? Welk imago hebben liberale burgemeesters of gemeenteraadsleden?”

Professor Kris Deschouwer, VUB, maakt dezelfde analyse: “Open VLD steunt op gemeentelijk vlak op lokale sterke figuren, op kartels, maar een echte partijwerking met leden en activiteiten is er niet."

De liberale absolute meerderheden illustreren het belang van die sterke lokale figuren voor Open VLD. In Horebeke haalt de partij een monsterscore van 9 op 11 zetels. Ook in Spiere-Helkijn 8 op 11. In Mesen 4 op 6. Opvallend: die electoraal sterke burgemeesters profileren zich niet als Open VLD, maar geven een lokale naam aan hun lijst. Hun liberale politieke kleur wordt niet geëtaleerd.

Dat bleek ook in onze analyse "wat doet Open VLD in onze gemeenten?". Elke burgemeester heeft zijn dada. Er is moeilijk een rode draad te vinden in hun politiek denken en handelen.

Tanend succes

Toch staat Open VLD sterk in de gemeenteraden, berekende Ackaert. Sterker dan de SP.A. “De liberalen leveren met 1.241 nog altijd meer gemeenteraadsleden dan de socialisten. Bijna 17 procent van de gemeenteraadsleden is van liberale signatuur.” Maar dat succes is aan het tanen. Ook bij de vorige stembusgang in 2006: “De liberale partij was de grootste verliezer. Het totaal aantal stemmen daalde fors, met 5 procent tot net onder de symbolische 20 procent. Hun slechtste score ooit.”

Het verlies kwam hard aan. In 20 gemeenten verloor de partij meer dan 10%. Het aantal gemeenteraadsleden daalde met 7 procent. Ackaert: “Vooral de terugval van het aantal absolute meerderheden onder de vlag van Open VLD spreekt boekdelen: van 21 in 2000 tot 5 in 2006”.

Ook bij deze verkiezingen volstaat een beetje verlies om opnieuw absolute meerderheden te laten sneuvelen. In Berlare, Wortegem-Petegem, Kapellen en Moerbeke volstaat het dat een concurrent één zetel wegkaapt. In Lochristi is het overschot wat groter, maar ruim is het niet: 2 zetels.

Vrees voor nieuw verlies

Heel wat burgemeesters vrezen nieuw verlies. De kaarten liggen niet goed. De partij voelt de hete adem van de N-VA in de nek, vooral omdat die meer en meer probeert de kiezer te verleiden met haar economische en levensbeschouwelijke standpunten. De N-VA vist daarmee in dezelfde vijver als Open VLD.

De strijd van Open VLD gaat eigenlijk niet over de gemeenten, maar over de aantrekkingskracht voor centrumrechtse kiezers. Ackaert: “Open VLD probeert op nationaal vlak, in de federale regering en bij federale of Vlaamse verkiezingen de rechterflank af te dekken. Dat is de inzet van de gemeenteraadsverkiezingen.”

Eigenlijk komen deze gemeenteraadsverkiezingen te vroeg voor Open VLD. De focus ligt op de strijd voor de centrumrechtse kiezer bij de Vlaamse en federale verkiezingen in 2014. Dan moet de slag met de N-VA gewonnen worden.

Moeilijk in steden

De partij heeft nog een tweede kaap te nemen. Ze start met een handicap in de grote steden. Vooral in Antwerpen. “Door alle interne conflicten ligt de partij daar op apegapen,” zegt Ackaert. Boegbeeld Ludo Van Campenhout stapte over naar de N-VA. En nu is er intern getouwtrek bij de lijstvorming omdat er minder verkiesbare plaatsen zijn dan gegadigden.

Ook in Gent is de ploeg verzwakt. Sas Van Rouveroy was een bekende en zichtbare schepen, maar concentreert zich nu op zijn voorzitterschap van de fractie in het Vlaams Parlement.

In Tongeren is het ook moeilijk. Ackaert: “Patrick Dewael heeft CD&V nodig. Na de jarenlange traditionele conflicten tussen vrijzinnige liberalen en katholieken smeden ze nu een verbond. Allebei uit schrik voor de N-VA.”

Ook in Mechelen wapent Bart Somers zich opnieuw met een kartel tussen liberalen en groenen.

Verhuizen om te winnen

De partij probeert de schade in de grote steden te beperken door boegbeelden te laten verhuizen. Annemie Turtelboom naar Antwerpen, Rik Daems naar Leuven. “Dit toont de armoede,” besluit Ackaert. “De vernieuwing van Open VLD is vooral aan de partijtop gebeurd. Op lokaal vlak is weinig veranderd en blijft de partij afhankelijk van de figuren die erg populair zijn, maar weinig het liberale ideeëngoed uitdragen”.

Alexander De Croo heeft dus nog veel werk voor de boeg op zijn studiedagen en congres. Ook moet hij - voor de eerste keer - de kiezer in Brakel overtuigen, de gemeente waar zijn vader burgemeester is. Op welke plaats van de lijst? “Een De Croo zal de lijst trekken,” lacht de woordvoerder, “welke De Croo weten we nog niet”.

Erik Wijnen


Dehaene: Nieuwe regering moet financieel orde op zaken stellen

16:20 Ex-premier Jean-Luc Dehaene roept in een interview met VRT Nieuws de volgende regering op om de komende vijf jaar op begrotingsvlak orde op zaken te stellen. lees meer

Gehandicapte krijgt in toekomst vast budget voor basiszorg

19:21 Wie een handicap heeft, krijgt in de toekomst een vast bedrag om basiszorg mee in te kopen. Wie meer hulp nodig heeft, kan ook nog altijd extra gespecialiseerde zorg op maat vragen. lees meer

Mis geen enkele fase van Real-Bayern

19:41 Real Madrid en Bayern München staan voor de 15e keer tegenover mekaar in de Champions League. Bij Real speelt Ronaldo, maar start Bale op de bank. Volg het nu live. lees meer

Alle hoofdpunten

Live Center

  1. 21:33 Tentoonstelling over Belgische rol in geschiedenis van auto geopend
    Facebook/Autoworld Brussels
    Dat gebeurde in aanwezigheid van minister van Staat Herman De Croo, die ook de voorzitter is van het museum.
  2. 21:22 Leverancier van politieuniformen op maat in vereffening Een leverancier van uniformen op maat voor de federale politie is in vereffening gegaan. "We zullen contact... lees meer
  3. 21:14 Wanneer wordt een hobby een bijberoep?
    VRT
    Het consumentenprogramma "Voor hetzelfde geld" is op een leemte in de fiscale wetgeving gestoten. Wie... lees meer
  4. 20:55 "U weet niet in welk gezin ik ben grootgebracht"
    Liesbeth Homans (N-VA), voorzitster van de Antwerpse OCMW, ging deze avond in "Terzake" in de verdediging. Eerder... lees meer
  5. 20:36 Broer van Camilla overleden na val De broer van Camilla, de echtgenote van prins Charles, is na een val aan een zware hoofdverwonding gestorven. Dat... lees meer
  6. 20:26 The Hives en Mac Miller dit jaar op Dour
    AP
    Het festival heeft 23 nieuwe namen bekendgemaakt. Fans van Freddie Gibbs, die vorig jaar zijn concert op het festival... lees meer
klik hier voor het volledige live center

Meest gelezen

08:30 “Máxima tankt niet en valt stil op E19”

Volgens het Nederlandse tv-programma RTL-boulevard is koningin Máxima na een bezoek aan ons land stilgevallen met haar wagen op de E19. Reden? Geen benzine meer in haar tank. lees meer

10:14 Mysterie rond "oceaangekwaak" na 50 jaar ontsluierd

Zo'n vijftig jaar nadat het voor het eerst is waargenomen, hebben wetenschappers eindelijk kunnen vaststellen waar het mysterieuze "oceaangekwaak" in de zuidelijke oceanen vandaan komt. lees meer

12:15 "Dit is wellicht het werk van een boos klein kind"

70 zwaarbewapende agenten zijn uitgerukt naar een huis in New York, nadat ze een verontrustend telefoontje hadden gekregen. Uiteindelijk lag een verloren schietduel in "Call of duty" aan de basis. lees meer

08:26 Promo voor New Yorkse politie draait helemaal in de soep

Een promotiecampagne voor de politie van New York is helemaal in de soep gedraaid. “De politie, uw vriend”, werd al snel “de politie, uw tegenstander." lees meer

12:32 De Wever: "Grootste partij kan onderwijsminister claimen"

In de AB gingen onder meer 5 partijvoorzitters in debat over de noden van het basisonderwijs. De Wever wil vooralsnog geen posten opeisen, maar stelt wel dat wie de grootste partij wordt in Vlaanderen de onderwijsminister kan leveren. lees meer

top 10 meest gelezen