Refresh



Een verkiezing te vroeg voor Open VLD

Belga

do 17/05/2012 - 09:42 Open VLD heeft weinig redenen om optimistisch naar de lokale verkiezingen te kijken. Er is de hete adem van de N-VA in de nek en de partij start met een handicap in de grote steden.

Voorzitter Alexander De Croo is op zoek naar een nieuw profiel voor zijn partij. Met studiedagen bereidt hij een congres voor dat de partij opnieuw als een uitdagende en inspirerende politieke formatie op de kaart moet zetten. In het najaar moet dat rond zijn. Intussen loopt de campagne voor de gemeenteraadsverkiezingen. De partij start gehavend.

Welk profiel?

Professor Johan Ackaert

Volgens professor Johan Ackaert, Universiteit Hasselt, heeft Open VLD geen verhaal om de kiezer bij gemeenteraadsverkiezingen te overtuigen. “CD&V heeft een traditie en programmapunten voor kiezers op het platteland. De SP.A heeft een boodschap voor kiezers in de steden. Welk politiek verhaal heeft Open VLD te vertellen aan kiezers? Welk imago hebben liberale burgemeesters of gemeenteraadsleden?”

Professor Kris Deschouwer, VUB, maakt dezelfde analyse: “Open VLD steunt op gemeentelijk vlak op lokale sterke figuren, op kartels, maar een echte partijwerking met leden en activiteiten is er niet."

De liberale absolute meerderheden illustreren het belang van die sterke lokale figuren voor Open VLD. In Horebeke haalt de partij een monsterscore van 9 op 11 zetels. Ook in Spiere-Helkijn 8 op 11. In Mesen 4 op 6. Opvallend: die electoraal sterke burgemeesters profileren zich niet als Open VLD, maar geven een lokale naam aan hun lijst. Hun liberale politieke kleur wordt niet geëtaleerd.

Dat bleek ook in onze analyse "wat doet Open VLD in onze gemeenten?". Elke burgemeester heeft zijn dada. Er is moeilijk een rode draad te vinden in hun politiek denken en handelen.

Tanend succes

Toch staat Open VLD sterk in de gemeenteraden, berekende Ackaert. Sterker dan de SP.A. “De liberalen leveren met 1.241 nog altijd meer gemeenteraadsleden dan de socialisten. Bijna 17 procent van de gemeenteraadsleden is van liberale signatuur.” Maar dat succes is aan het tanen. Ook bij de vorige stembusgang in 2006: “De liberale partij was de grootste verliezer. Het totaal aantal stemmen daalde fors, met 5 procent tot net onder de symbolische 20 procent. Hun slechtste score ooit.”

Het verlies kwam hard aan. In 20 gemeenten verloor de partij meer dan 10%. Het aantal gemeenteraadsleden daalde met 7 procent. Ackaert: “Vooral de terugval van het aantal absolute meerderheden onder de vlag van Open VLD spreekt boekdelen: van 21 in 2000 tot 5 in 2006”.

Ook bij deze verkiezingen volstaat een beetje verlies om opnieuw absolute meerderheden te laten sneuvelen. In Berlare, Wortegem-Petegem, Kapellen en Moerbeke volstaat het dat een concurrent één zetel wegkaapt. In Lochristi is het overschot wat groter, maar ruim is het niet: 2 zetels.

Vrees voor nieuw verlies

Heel wat burgemeesters vrezen nieuw verlies. De kaarten liggen niet goed. De partij voelt de hete adem van de N-VA in de nek, vooral omdat die meer en meer probeert de kiezer te verleiden met haar economische en levensbeschouwelijke standpunten. De N-VA vist daarmee in dezelfde vijver als Open VLD.

De strijd van Open VLD gaat eigenlijk niet over de gemeenten, maar over de aantrekkingskracht voor centrumrechtse kiezers. Ackaert: “Open VLD probeert op nationaal vlak, in de federale regering en bij federale of Vlaamse verkiezingen de rechterflank af te dekken. Dat is de inzet van de gemeenteraadsverkiezingen.”

Eigenlijk komen deze gemeenteraadsverkiezingen te vroeg voor Open VLD. De focus ligt op de strijd voor de centrumrechtse kiezer bij de Vlaamse en federale verkiezingen in 2014. Dan moet de slag met de N-VA gewonnen worden.

Moeilijk in steden

De partij heeft nog een tweede kaap te nemen. Ze start met een handicap in de grote steden. Vooral in Antwerpen. “Door alle interne conflicten ligt de partij daar op apegapen,” zegt Ackaert. Boegbeeld Ludo Van Campenhout stapte over naar de N-VA. En nu is er intern getouwtrek bij de lijstvorming omdat er minder verkiesbare plaatsen zijn dan gegadigden.

Ook in Gent is de ploeg verzwakt. Sas Van Rouveroy was een bekende en zichtbare schepen, maar concentreert zich nu op zijn voorzitterschap van de fractie in het Vlaams Parlement.

In Tongeren is het ook moeilijk. Ackaert: “Patrick Dewael heeft CD&V nodig. Na de jarenlange traditionele conflicten tussen vrijzinnige liberalen en katholieken smeden ze nu een verbond. Allebei uit schrik voor de N-VA.”

Ook in Mechelen wapent Bart Somers zich opnieuw met een kartel tussen liberalen en groenen.

Verhuizen om te winnen

De partij probeert de schade in de grote steden te beperken door boegbeelden te laten verhuizen. Annemie Turtelboom naar Antwerpen, Rik Daems naar Leuven. “Dit toont de armoede,” besluit Ackaert. “De vernieuwing van Open VLD is vooral aan de partijtop gebeurd. Op lokaal vlak is weinig veranderd en blijft de partij afhankelijk van de figuren die erg populair zijn, maar weinig het liberale ideeëngoed uitdragen”.

Alexander De Croo heeft dus nog veel werk voor de boeg op zijn studiedagen en congres. Ook moet hij - voor de eerste keer - de kiezer in Brakel overtuigen, de gemeente waar zijn vader burgemeester is. Op welke plaats van de lijst? “Een De Croo zal de lijst trekken,” lacht de woordvoerder, “welke De Croo weten we nog niet”.

Erik Wijnen


Registratieplicht voor wie toerist laat overnachten

10:11 De Vlaamse overheid wil dat wie - op commerciële basis - via sites zoals Couchsurfing en Airbnb een bed of zetel verhuurt aan toeristen aan bepaalde veiligheidseisen voldoet. lees meer

"Hij heeft zijn spirituele voetafdruk nagelaten"

07:14 De dood van schrijver Gabriel García Márquez lokt veel reacties uit. "Reuzen sterven nooit", zegt de Colombiaanse president Juan Manuel Santos. lees meer

Waarom Uber de concurrentie vervalst - Pierre Steenberghen

10:01 De taxisector is niet tegen digitale vernieuwing of tegen een nieuwe speler op de markt, maar wil wel dat de regels duidelijk zijn én gelden voor alle spelers. lees meer

Alle hoofdpunten

Live Center

  1. 10:11 Registratieplicht voor wie toerist laat overnachten
    Reporters
    De Vlaamse overheid wil dat wie - op commerciële basis - via sites zoals Couchsurfing en Airbnb een bed of zetel... lees meer
  2. 10:06 #L50A #Denderleeuw #BrusselZuid Defecte trein Situatie hersteld Normaal verkeer herneemt #NMBS
  3. 09:51 "Ik zie er inderdaad heel erg dom uit"
    YouTube
    De beelden van een poserende Canadees op Peruviaanse treinsporen gaan de wereld rond. "Ik weet niet goed wat ik... lees meer
  4. 09:50 "Aanvallers van VN-basis veinsden petitie-actie"
    VRT
    "De gewapende aanvallers op het VN-kamp in Bor deden zich voor als vreedzame demonstranten die een petitie... lees meer
  5. 09:49 Bejaarde vrouw overleeft hevige woningbrand in Roeselare Afgelopen nacht is brand uitgebroken in een woning langs de Sint-Sebastiaanstraat in Roeselare. De bejaarde bewoonster... lees meer
  6. 09:24 Geen verkiezingsborden, wel standplaats op de markt in Merchtem Het schepencollege van Merchtem, in Vlaams-Brabant, heeft besloten om geen openbare verkiezingsborden te plaatsen.... lees meer
klik hier voor het volledige live center

Meest gelezen

07:53 "Zolang het parlement open is, zijn die auto's beschikbaar"

Ex-Kamervoorzitter Herman De Croo (Open VLD) wekt volgens enkele kranten ergernis in het parlement door "misbruik" te maken van de dienstwagens. lees meer

06:10 1e "leefbare" exoplaneet met zelfde omvang als aarde ontdekt

Een internationaal team van astronomen heeft de eerste planeet buiten het zonnestelsel met een vergelijkbare omvang als de aarde ontdekt, waarop water in vloeibare vorm zou kunnen bestaan. lees meer

08:46 Veroorzaakte Nederlander zelfmoord Canadese tiener?

Amanda Todd (15) stapte twee jaar geleden uit het leven nadat ze werd gepest met een pikante foto die nu vermoedelijk door de 35-jarige Nederlander werd verspreid. lees meer

17/04 "Het is een klein kreng en de theatergemeenschap haat hem"

Acteur James Franco heeft Ben Brantley, de theaterrecensent van The New York Times, virtueel de huid vol gescholden nadat de man de première van Franco's theaterstuk "Of mice and men" op Broadway niet lovend genoeg had beoordeeld. lees meer

06:56 Gestolen rioolroosters uit Roeselare en Izegem zijn terecht

Woensdagnacht waren tientallen rioolroosters gestolen uit de twee West-Vlaamse steden. De dader liep tegen de lamp toen hij ze te koop aanbood bij een recyclagebedrijf in Roeselare. lees meer

top 10 meest gelezen